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英语写作修辞的符号学研究

龙金顺

   在经济全球化和网络高度发达的今天,书面的表达能力不仅是人的认识能力、思考能力和文字运用能力的综合反映,而且已逐渐成为当今的核心竞争力之一;外语写作能力也是外语教学中强调的一个核心技能。写作是一项集作者的语言技能、社会技能和解决问题的技能为一体的综合活动。国内外越来越多的学者试图从内在和外在等不同视角去理解和解释写作这一十分复杂的思维活动。 在过去的三十多年间,西方写作理论与教学研究得到了长足的进展,经历了一个从“写作结果论”到“写作过程论”再到“元认知论”和“社会认知论”的不断发展阶段。国内外语写作理论的研究随着改革开放的步伐也得到了蓬勃的发展,回顾国外写作理论的研究历史以及这些理论对二语写作影响的轨迹,我们可清晰地看到其发展的全貌。 然而,尽管国外二语写作继承和借鉴了母语写作及修辞方面取得的成果,并结合二语写作的实际环境做了很多卓有成效的研究,呈现出一种理论竞现,推陈出新的局面。但该领域至今还缺乏一个具有很强综合能力的理论体系来将目前的几个主要的研究分支整合起来,正如Cumming and Riazi所指出的:这个领域缺乏一个关于人们如何学会二语写作,以及写作教学如何对这一学习过程做出贡献的统一认识。国内学者在外语写作与教学研究两个方面成果斐然,已经从引进、介绍到应用和创新,但总的来讲,外语写作研究和语言学等学科研究相比,研究的深度和广度还需进一步拓展;研究成果比较分散,缺乏系统性;外语写作教学收效还有待提高。如何破解这些难题,如何建立适合中国国情的外语写作理论,这都要求我们不断地进行探索、更新观念,并转换视角。 研究表明,符号学为人们提供了一个新的了解、分析研究问题的思维方法,是一种跨学科的方法论。符号学既然是方法论,就要解决实际问题。鉴于二语/外语写作理论比较分散,缺乏系统性,本研究试图用符号学来研究和解决二语/外语写作中的一系列问题。但令人遗憾的是,国内外符号学研究在这方面所涉及的还罕见。 现代符号学从二十世纪初首创开始,经历了三、四十年代的中兴,直到60年代以来的繁荣,已经从结构主义和阐释性符号学发展到文化符号学和社会符号学,已超出结构主义只强调封闭系统内的各种结构和关系,而开始探索符号在社会情境内的具体使用,并成了研究社会文化的主要方法。此过程始终包含有两类研究活动,一类是不断进行符号学理论基础的探讨,另一类是在各研究领域进行具体的符号学分析工作。符号学的内容遍及各个学科,其方法也来自各个学科。在其产生和发展过程中符号学广泛吸了社会科学和自然科学的研究成果,并把这些学科知识集中在同一方法论框架中,把它们视为意义产生、传达与释义的不同表现。符号学的方法论已逐渐深入到自然科学、社会科学的各个领域。 符号学将语篇作为结构的整体来加以分析,涉及到确认符号系统内的成分单位(例如社会文化惯例)以及这些单位之间的结构关系(对立、联系和逻辑等关系),并考察其潜在的意义;符号学不仅强调符号系统内符号的结构和关系,而且还强调系统内符号与系统外符号之间的关系和互动,并揭示其潜在的意义,尤其是社会文化含义。符号学还强调多模式、跨学科的分析,即超越语言,借助视觉、听觉等媒介进行跨学科的分析。 符号学强调语篇中起支配作用的规则系统,强调形成意义时的符号语境。语篇的产生与阐释依赖于交际语码或交际规则的存在,因为符号的意义起决于符号所处的语码,语码提供了符号意义生成的框架,语码是阐释的框架,它既可以被语篇的生产者使用,又可被语篇的解释者使用。在创建语篇时,我们选择我们所熟悉的语码,并将它们联系起来,以便这些语码可能产生的意义能被读者解读。而ESL/EFL作者由于不熟悉所使用的语言的语码编码程序而错误编码,所形成的语篇读者往往难于解析,从而产生跨文化冲突。 写作是一种语篇产生的过程。语篇的符号性是语篇的重要特征之一。语篇的产生涉及到符号和语码,语码不仅是交际的习惯或规则,而且是相关习惯或规则的程序系统,它将符号(词语和句子)进行编码,使之成为与能指和所指相关的意义系统。写作修辞是关于在写作过程中如何有效地使用语码组织符号形成语篇的艺术.它研究语篇产生过程中的各种修辞现象,将措辞、比喻性语言、修辞情境、语境、修辞结构、修辞手法、衔接与连贯、写作风格以及体裁等都看成是语码。这些语码帮助作者组织符号去探索和阐释世界、构建语篇。语码超出了单独的语篇,并能将这些单独的语篇联系在一个阐释的框架内。每一语篇都是一个符号系统,这个系统是由能反映特定的价值、态度、信仰、假设和实践的语码和次语码组成的。写作修辞不仅涉及语篇内的结构和关系,还需考虑语篇外以及语篇与语篇之间的各种关系及其互动,这涉及到作者、读者、语篇以及文化和语境等关系的互动 总之,语篇是经过编码的符号:书面语是至少经过形态系统和句法系统编码的视觉符号。符号学研究符号的本质特征和工作方式。某一特定的语篇也是一种符号,它在语篇的范围内运作,具有特定的语义功能。符号的意义生成依赖于符号的实际应用,而符号的实际应用却必须是在语篇之中,在一定的社会、文化背景中才能起作用。这一点在ESL/EFL写作中表现得尤为突出。因此,ESL/EFL作者应该培养自己的符号能力,即如何有效地使用符号和语码去认识、阐释并建构世界的能力。本研究试图以符号学理论为分析工具,采用跨学科的方式,结合修辞学、对比修辞学、语篇语言学、语义学、语用学、跨文化交际学、信息科学、认知语言学等方面的丰硕成果,对英语写作修辞的诸方面进行阐释和分析,采取定性和实证的方法,尝试破解ESL/EFL写作与研究中的一些难题,以弥补国内ESL/EFL写作理论比较分散、缺乏系统性的不足。 本研究将符号学理论与英语写作修辞研究相结合的研究,以期使ESL/EFL习作者与教学者对英语写作会有崭新的认识,帮助他们更好地理解英语语篇意义的生成并找出英语语篇修辞的一些规律和方法,并以此培养他们的英语写作修辞的符号能力、提高英语写作水平与教学效率。 本研究通过对符号学理论的阐释以及语篇内外的各种符号结构和关系及其互动的分析,结合英语写作案例来说明符号学与写作修辞的关系,为英语写作,尤其是ESL/EFL写作的理论与教学的研究提供了一种新的视角和新的思路,为分析和评价ESL/EFL书面语篇提供一种新方法。 和其他尝试性研究一样,本研究仍有诸多可完善之处,如尚未从定量上来进行分析,这有待于将来进一步深入的研讨。……   
[关键词]:写作修辞;符号学研究;ESL/EFL写作;新视角
[文献类型]:博士论文
[文献出处]:上海外国语大学2010年